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MÉMOIRES DE PIERRE

BEAURAINS

Monument aux morts des 4e et 7e Royal Tank Régiments

Localisation : Près de la Mairie

Conflits commémorés :  1939-1945, bataille d’Arras, 21 mai 1940

Date d'inauguration :    22 mai 1983

Descriptif : Tronc de pyramide réalisé avec d’anciens pavés de routes (2,50m de haut sur une base de 1,20?1,20m). Au sommet de la pyramide, sur une base de 0,80 sur 0,50m est fixé un char en bronze (Matilda MKII). Celui-ci a été offert par le régiment (fabriqué par la Royal ordnance factory (Leeds)). A 1,50m, un muret a été construit, sur lequel reposent des chenils de chars.

Texte de la dédicace : 

Côté recto : « To the glory and memory of all members of the royal tank regiment who fought here in may 1940 ». Une autre plaque représente l’emblème des régiments de chars britanniques.

Au verso : « ce monument fut érigé par le Souvenir Français et par la ville de Beaurains et inauguré le 22 mai 1983 par le major général DIXON CB-MC representative colonel commandant le royal tank regiment »                                                  

Coût et financement : (estimation) Commune de Beaurains (8 000F), Commonwealth War Graves Commission (6 000F), 4e R. TR. : 10 000F, musée de chars (Bovington)(2 000F), Souvenir Français (4 179,56F)

Rappel historique : rappelé de Belgique pour tenter une action au sud d’Arras. Rassemblés dans la nuit du 20 au 21 mai aux abords de la crête de Vimy. Il s’agissait de couper les allemands de leurs arrières. Départ le 21 mai au matin par 2 colonnes dans lesquelles se répartissaient les 74 chars des 2 régiments, 2 bataillons d’infanterie et des véhicules de reconnaissance. L’avance se fait facilement durant 15km, mais alors la colonne de droite se heurte aux défense anti-chars dans les bois de Wailly. La colonne de gauche entre dans Dainville, Achicourt, Beaurains, la plaine vers Mercatel et Neuville-Vitasse. A Agny et Achicourt, 400 prisonniers sont fait. Mais les allemands se reprennent, et l’aviation ennemi redouble ses efforts. Les Anglais affrontent alors la 7e Panzer division de Rommel, et 5e panzer division et Totenkopf SS division motorisée.