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MÉMOIRES DE PIERRE

NEUVILLE-SAINT-VAAST

            Théâtre de violents combats, le village a été détruit durant la Grande Guerre



Monument du Flambeau de la Paix

Localisation :
En bordure de l’axe Arras Béthune

Conflit commémoré :  1914-1918

Marbrier ; architecte : C. YRONDI ; RAFOUR

Date d'inauguration : Erigé en 1930, inauguré le 2 octobre 1932     

Texte de la dédicace :
 
« Ô vivants qui passez près de ce flambeau,
Qui dresse son symbole aux champs des hécatombes,
Attardez vos regards sur ce sol plein de tombes
Et soyez à nos morts dont le cœur était beau »

Matériaux employés : La base du monument est constitué de moellons de calcaire provenant des maisons de la commune détruites durant la guerre.

Descriptif : Une main jaillit des ruines du village tient un flambeau allumé. On peut voir au poignée, une plaque d’identité militaire sur laquelle est gravée « Neuville-Saint-Vaast, 9 mai 1915 », date de l’attaque française qui déboucha dans le village. Autrefois, le monument était précédé d’une arche de béton monumentale qui marquait l’entrée de la Cité des Mutilés construite dans le cadre de la loi Loucheur en 1928. Le foyer des mutilés hébergeait les familles venues se recueillir sur les tombes de leurs proches, ainsi que les invalides de guerre employés à l'entretien des cimetières. La Cité longe la rue du 11 novembre où 52 arbres (à l’époque des érables, aujourd’hui des sorbiers) rappellent le souvenir des 52 enfants du village tombés au champ d’honneur.

Ce symbole du flambeau semble avoir été repris par Virtel en mai 1944, reproduit ensuite par le Souvenir Français pour la couverture de son bulletin trimestriel.
A l’origine, il n’y avait pas de plaque d’identité militaire au poignée. Elle a été rajouté à l’initiative du promoteur du projet, M. Ernest PETIT

Maître d'ouvrage : Union fédérale des anciens combattants et victimes de guerre. Maître Ernest PETIT (administrateur de l’époque).

Propriétaire du terrain : Vente à la commune en 1981 pour le franc symbolique.

Remis en état en 1981 (coût : 27 660F)


Neuville-Saint-Vaast carte postale du monument du Flambeau de la Paix



Sources :
- Pour la reproduction de la carte postale voir le site de Neuville-Saint-Vaast
: http://www.neuville-saint-vaast.fr/




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