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MÉMOIRES DE PIERRE

SAINT-VENANT

Monument au Royal Welsh Fusiliers


    Le régiment des royal Welsh Fusiliers a été créé en 1689 ; la reine d'Angleterre y est colonel honoraire. D'octobre 1939 au 11 mai 1940, le RWF a séjourné à Mouchin. Le colonel GARNONS WILLIEM commande le bataillon jusqu'au 10 novembre 1939 lorsqu'il est tué. C'est le lieutenant BERKELEY HARRISON qui prit ensuite le commandement. Lui-même est tué à Saint-Venant le 27 mai 1940.
    Le 24 mai 1940, le bataillon reçoit l'ordre de défendre cette partie de la Lys coûte que coûte. Les rescapés purent embarquer à Dunkerque les 31 mai et 1er juin. Seuls trois officiers et 80 sous-officiers et hommes de troupes avaient pu échapper à la bataille de Saint-Venant



Localisation :
Près de l’écluse de Saint-Venant

Conflits commémorés :  1914-1918, 1939-1945

Date d'inauguration : 11 novembre 1997 en présence d'un détachement du premier bataillon du RWF, de la fanfare du régiment, de vétérans du corps expéditionnaire 39-40 et de Flandres Dunkerque 1940. Le RWF était représenté par cinq officiers, le major EDWARDS, le colonel JOHNSON, M. Llewelyn (rendu célèbre pour son personnage de Mister Q, l'homme au gadget, dans les films de James Bond), le colonel WILLES, le colonel PRICHARD et trois soldats.          


Texte de la dédicace :

NA FOED EU HENWAU’N ANGHOF FYTH

This mémorial is dedicated by the Royal Welch Fusiliers as a tribute to the 8 officers, 20 non-commissioned officers and 69 fusiliers of the 1st batalion who gaves their lives as a  result of the actions between the 23rd and 27th may 1940 in the Saint-Venant, Saint-Floris and Robecq area, to delay the advance of the german divisions on the channel ports.
They lie with honour in Saint-Venant and neighbouring graveyards.
This memorial also pays tribute to the suffering of the local population and the care and assistance given by them during this time.
 

Ce mémorial est érigé par le royal welch fusiliers en hommage aux 8 officiers, 20 sous-officiers et 69 fusiliers du 1er bataillon qui ont donné leur vie pendant les combats du 23 au 27 mai 1940 dans la région de Saint-Venant, Saint-Floris et Robecq pour retarder l’avance des divisons allemandes vers les ports de la Manche. Il furent inhumés avec honneur dans les cimetières de Saint-Venant et des environs.
Ce mémorial rend aussi hommage à la souffrance qu’à endurée la population locale et à l’assistance et au soutien qu’elle a apportés durant cette période.
Remarque : L’acteur qui jouait M. Q dans les films de la série James Bond a participé à ces combats. Il est venu en 1999 (année de son décès) à Saint-Venant pour s’incliner devant cette stèle

Matériaux employés :
Pierre du Pays de Galle

Coût et financement : Par le Régiment du Royal Welsch Fusiliers. L'idée d'ériger cette stèle avait été émise lors d'une visite du colonel WYLLES en 1997



Sources :

- Mairie de Saint-Venant

- Association de recherches historiques et archéologiques militaires Lys-Artois-Flandres (A.R.H.A.M.)